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1864, protéger la nature pour garantir l'avenir

1864, protéger la nature pour garantir l'avenir

Le chef-d'oeuvre de Lincoln

Le chef-d'oeuvre de Lincoln

Tel fut le défi le plus insensé qu'a tenu Abraham Lincoln, le plus grand des Présidents américains.

 

A une époque où tout était saccagé au nom du progrès, surtout aux Etats-Unis et en Angleterre, l'ancien bûcheron de l'Indiana et de l'Illinois fait le pari de conserver la vallée de Yosemite, en Californie, enchâssé d'impressionnantes falaises de granit et abritant les mythiques séquoias géants (hauteur de 80 mètres et circonférences d'au moins 30 mètres).

1864, protéger la nature pour garantir l'avenir

En 1864, alors que la Guerre Civile fait encore rage, le Président signe le décret faisant de Yosemite le premier parc régional du pays, il ne deviendra national qu'en 1890. L'enjeu était double: protéger une nature exceptionnelle et amener la manne touristique.

Le tourisme était une chose nouvelle qui se développait notamment dans la baie de Naples (visite du Vésuve et de pompéï). Lincoln, fan d'innovations,  comptait déjà attirer les visiteurs et amener des revenus importants aux Etats-Unis.

Aujourd'hui, Yosemite est le second plus grand parc après Yellowstone et l'un des endroits les plus visités du pays.

Pari réussi, Président!